Más de 5.000 cristianos nigerianos asesinados en 2022, estima una ONG

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Los dolientes asisten al funeral de las víctimas del ataque a la iglesia del 5 de junio de 2022 en Owo, estado de Ondo, Nigeria / Diócesis Católica de Ondo

Intersociety dijo que la violencia ha sido particularmente devastadora en los estados de Benue, Kaduna, Plateau, Taraba, Níger, Borno, Yobe, Adamawa y Kebbi

Los dolientes asisten al funeral de las víctimas del ataque a la iglesia del 5 de junio de 2022 en Owo, estado de Ondo, Nigeria / Diócesis Católica de Ondo

(The Christian Post).-

ABUJA.- Al menos 5.000 cristianos fueron asesinados en Nigeria en 2022 y más de 1.000 fueron asesinados en los primeros tres meses de 2023, según estimaciones publicadas por la Sociedad Internacional para las Libertades Civiles y el Estado de Derecho (Intersociety).
La organización de la sociedad civil con sede en Anambra dirigida por la criminóloga cristiana Emeka Umeagbalasi publicó un informe el jueves (13 de marzo) generando estimaciones basadas en estadísticas de medios locales e internacionales, organizaciones religiosas, comunitarias, de seguridad, de investigación, intergubernamentales, no gubernamentales, parlamentarias internacionales o instituciones diplomáticas.
El informe sugiere que 5.068 cristianos fueron asesinados en 2022, mientras que más de 3000 cristianos fueron secuestrados.
En un comunicado enviado a The Christian Post, Intersociety dijo que la violencia ha sido particularmente devastadora en los estados de Benue, Kaduna, Plateau, Taraba, Níger, Borno, Yobe, Adamawa y Kebbi.
“[Intersociety] está dedicando emocionalmente este informe de investigación especial a 1.041 víctimas asesinadas y desaparecidas de los pastores yihadistas de Fulani y otros ataques genocidas de yihadistas llevados a cabo en Nigeria en los primeros 100 días de 2023”, afirma el informe. “Las víctimas asesinadas y heridas que figuran a continuación también representan a otras 5.068 asesinadas o desaparecidas sin dejar rastro hasta la fecha por los yihadistas nigerianos en 2022”.
Entre los asesinatos en lo que va de 2023, Intersociety dice que el estado de Benue ha sido el área más afectada, con 380 muertes de cristianos.
Además del costo humano, el aumento de la violencia extremista en Nigeria en la última década ha desarraigado a millones de personas de sus hogares. Intersociety informa que 5 millones se han visto obligados a vivir en campamentos para desplazados internos y refugiados.
En su última actualización de septiembre de 2022, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados estima que alrededor de 3,1 millones de nigerianos están desplazados internamente en Nigeria y cerca de 1 millón están desplazados en los países vecinos Camerún, Chad y Níger.
El informe de Intersociety destaca la participación de varios grupos en la violencia, incluidos los pastores yihadistas Fulani, Boko Haram, la Provincia de África Occidental del Estado Islámico y Ansaru, afiliado a al-Qaeda.
Sólo en 2022, Intersociety informa que los pastores fulani radicalizados y sus aliados regionales fueron responsables de 2.650 muertes de cristianos entre enero y octubre de 2022, mientras que ISWAP, Boko Haram y Ansaru representaron otras 450.
El ejército nigeriano también estuvo implicado en los asesinatos, con 550 muertes atribuidas a perfiles étnicos y religiosos en 2022, señaló.
En 2021, al menos 5.191 cristianos vulnerables fueron brutalmente asesinados y otros 3.800 fueron secuestrados por extremistas islámicos nigerianos, señala el informe.
El informe de Intersociety acusa al gobierno nigeriano y a las agencias de seguridad de no proteger a los ciudadanos cristianos, diciendo que la falta de medidas proactivas para prevenir ataques y proteger a las comunidades ha permitido que la violencia continúe sin cesar.
Los grupos de derechos cristianos han advertido durante años sobre el deterioro de las condiciones de libertad religiosa en Nigeria en medio del surgimiento de grupos terroristas como Boko Haram y el Estado Islámico en el noreste. Los defensores también han advertido sobre un aumento de la violencia mortal contra las comunidades predominantemente cristianas cometida por pastores radicales en los estados ricos en agricultura del Cinturón Medio a medida que el país enfrenta la desertificación y la erosión de los recursos naturales.
A principios de este año, el Departamento de Estado de EE. UU. bajo la presidencia de Joe Biden reafirmó su decisión  de eliminar a Nigeria de su lista de países de especial preocupación por las violaciones de la libertad religiosa después de realizar lo que describió como una “revisión cuidadosa”.
Los cristianos nigerianos, los grupos de derechos humanos y los miembros del Congreso se opusieron a la decisión de levantar la designación de CPC de Nigeria después de que este país africano se agregara a la lista en 2020 bajo la administración Trump.
Nadine Maenza, ex presidenta de la Comisión bipartidista de EE. UU. sobre Libertad Religiosa Internacional, que asesora al Departamento de Estado y al Congreso sobre asuntos de libertad religiosa, se mostró “especialmente disgustada” con la decisión.
La designación de CPC conlleva la posibilidad de sanciones y otras acciones de disuasión para influir en esos países para mejorar las condiciones de libertad religiosa.
Un informe de libertad religiosa de 2021 publicado por el Departamento de Estado en junio de 2022 señaló: “Hubo una violencia generalizada que involucró a pastores predominantemente musulmanes y agricultores en su mayoría cristianos, pero también musulmanes, particularmente en el centro norte, pero también en el noroeste (donde la mayoría de los agricultores eran musulmanes) y las regiones del suroeste”.
“Según el rastreador de seguridad de Nigeria mantenido por el Consejo de Relaciones Exteriores, se estima que hubo 10.399 muertes por conflictos violentos durante el año, en comparación con 9.694 en 2020”, indica el informe.
Las organizaciones cristianas de derechos humanos han advertido que la violencia en Nigeria se ha elevado al nivel de “genocidio”. El gobierno de Nigeria ha negado las acusaciones de que la violencia tiene motivaciones religiosas y ha afirmado que los asesinatos en los estados del Cinturón Medio son parte de enfrentamientos entre agricultores y pastores que datan de hace décadas.◄

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