Dos años después de la guerra de Rusia contra Ucrania, los socios de Send Relief perseveran

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Mujeres se reúnen para un grupo de apoyo y estudio bíblico en el Centro WeCare en Druzhkivka, Ucrania / Send Relief

Los continuos efectos de la guerra han dejado al país en una situación de urgente necesidad, pero con una extrema apertura al Evangelio

Mujeres se reúnen para un grupo de apoyo y estudio bíblico en el Centro WeCare en Druzhkivka, Ucrania / Send Relief

(Anna Skudarnova – BP).-

KYIV.- Para Luba, es difícil de expresar con palabras el dolor de los dos últimos años. Su marido murió cuando bombardearon su casa en Bakhmut, Ucrania, y Luba se vio obligada a huir de su tierra natal. Pero gracias a los socios de Send Relief que la ayudaron en el camino, Luba dice que ahora cree en Dios porque ha visto Su amor en las personas que la ayudaron.
Las circunstancias de Luba no son infrecuentes. Las fuentes indican que el número de muertes civiles confirmadas en Ucrania superó las 10.000 en noviembre de 2023, y las cifras podrían ser mucho mayores. Los continuos efectos de la guerra han dejado al país en una situación de urgente necesidad, pero con una extrema apertura al Evangelio.
Desde el comienzo de la invasión rusa a gran escala hace dos años, Send Relief, el brazo del ministerio de compasión de los bautistas del sur, ha completado más de 100 proyectos en Ucrania y sus alrededores, impactando a 1,9 millones de personas y resultando en más de 10.000 nuevos creyentes.
“Hemos visto a más personas llegar a la fe en Cristo que nunca antes”, dijo el misionero de la Junta de Misiones Internacionales Mike Domke, que ha pasado 15 años en Ucrania. “También están naciendo más iglesias ahora que antes… hay mucha apertura espiritual”.
Por otro lado, a medida que la guerra llega a la marca de dos años, creyentes y no creyentes por igual están experimentando desánimo y depresión. “Emocionalmente, la gente está en un mal momento”, dijo Domke. “Probablemente el peor desde el comienzo de la guerra… esa sería una petición de oración, que no pierdan la esperanza”.
Yaroslav Pyzh, presidente del Seminario Teológico Bautista Ucraniano y uno de los socios ministeriales de Send Relief en Ucrania, afirma que la ayuda que pueden proporcionar a los ucranianos a través de Send Relief no sólo satisface necesidades físicas apremiantes, sino que también recuerda a la gente que no están solos y que alguien se preocupa por ellos.
“La ayuda es fundamental”, afirma Pyzh, “pero es algo más que ayuda. Es un mensaje de esperanza”.
Las donaciones de los bautistas del sur a Send Relief han ayudado al seminario a abrir cinco centros WeCare en el este de Ucrania, en zonas directamente afectadas por la guerra. Estos centros están diseñados para unir a la iglesia local con las autoridades de la ciudad y los civiles, y ofrecen una amplia gama de ayuda humanitaria, desde alimentos y suministros de higiene hasta consejería espiritual y sobre traumas, estudio de la Biblia y grupos de apoyo, entre otras cosas.
Estos centros también se han convertido en un refugio para los niños de las zonas donde las escuelas ya no pueden funcionar. Mientras continúan sus estudios en línea, los niños acuden a estos centros WeCare para disponer de Internet estable y comidas, así como para aprender en un entorno cálido que cuenta además con un refugio antibombas.
“Dar pan y comida es fundamental”, afirma Pyzh. “Pero la idea de estos centros WeCare es más que eso. Nos gustaría que la gente conociera de Cristo y tuviera esperanza y vida abundante”.
Centros como estos forman parte de una historia más amplia de iglesias de Ucrania y sus alrededores que responden a las necesidades físicas y espirituales de personas que sufren. Muchos de los proyectos de Send Relief para Ucrania han incluido la distribución de alimentos a través de las iglesias locales, con un total de 1,3 millones de cajas de comida y 1,9 millones de comidas calientes proporcionadas desde la invasión.
Hasta la fecha, la respuesta de Send Relief ha involucrado a 1.389 iglesias nacionales, iglesias como la que encontró Natalia tras abandonar su hogar en el este de Ucrania en busca de seguridad. Además de proporcionar alimentos y refugio a los desplazados internos, la iglesia coordinó un programa de 90 días que incluía asesoramiento individualizado sobre traumas, formación profesional y reuniones de oración y alabanza. Natalia dice ahora que se arrepintió de sus pecados y aspira a servir a Dios, estudiar la Biblia y vivir una vida con propósito.
“Es inspirador ver cómo las iglesias ucranianas se han convertido en centros de luz y esperanza, ya que los creyentes han asumido grandes riesgos y sacrificios para acercarse y servir a sus vecinos que sufren”, dijo Jason Cox, vicepresidente de ministerio internacional de Send Relief. “Ha sido una alegría para Send Relief desempeñar un papel en el apoyo a estos hermanos y hermanas, y sólo ha sido posible gracias a la increíble generosidad de las iglesias de EE.UU.”.
A medida que avanza la guerra, crecen las necesidades del pueblo ucraniano. Domke, el misionero de la Junta de Misiones Internacionales, dijo que la guerra ha causado un dramático aumento en el costo de vida, mientras que los trabajos son difíciles de encontrar.
Muchos luchan por cubrir las necesidades básicas de sus familias, al tiempo que se enfrentan a los efectos psicológicos de vivir en guerra. Las familias se separan cuando las mujeres y los niños buscan seguridad y los hombres y los padres son a menudo reclutados para pelear.
“Están sometidos a un estrés continuo de alarmas aéreas y bombardeos”, explica Domke. “La parte emocional de eso es simplemente desalentadora, y está desgastando a la gente”.
“Seguimos haciendo proyectos de Send Relief”, dijo. “Y se sigue necesitando dinero porque las necesidades siguen siendo muy grandes. Animo a quienes nos apoyan a que sigan donando. Send Relief es una forma estupenda de ayudar, y estamos viendo buenos resultados”.◄

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