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El castigo a los cristianos en Irán va más allá de la prisión, según un informe

Los conversos del Islam representan la mayoría de los cristianos en Irán, pero Irán no los reconoce y con frecuencia los ataca, según el informe

La liberación de prisión no pone fin a la terrible experiencia de los cristianos procesados, ya que luego las autoridades monitorean y acosan a muchos mientras que a otros se les niega el empleo / Freepik

(Edward Ross – The Cristian Post).-

Al menos 17 de los más de 100 cristianos arrestados por su fe durante la represión en Irán el verano pasado recibieron sentencias de prisión de entre tres meses y cinco años, o multas y azotes, para fines de 2023, informó el grupo de defensa Artículo 18.
Los cristianos fueron encarcelados bajo leyes contra “establecer y dirigir una iglesia en casa” según el artículo 498 o “propaganda contra el Estado” según el artículo 500 enmendado de Irán, según indica el artículo 18 en su informe anual.
Las autoridades también realizaron un número significativo de arrestos durante la temporada navideña, con 46 cristianos detenidos en Teherán, Karaj, Isfahán, Shiraz, Ahvaz, Dezful, Izeh y Khorramabad.
“La naturaleza arbitraria de estos arrestos queda ilustrada por el hecho de que los detenidos que finalmente fueron obligados a firmar compromisos de abstenerse de actividades cristianas ya no enfrentaron nuevas acciones legales”, afirma el informe.
Entre los detenidos en diciembre se encontraban Milad Goodarzi y Alireza Nourmohammadi, que habían salido de prisión en marzo, y Esmaeil Narimanpour, uno de los 10 conversos del Islam obligados a asistir a sesiones de “reeducación” religiosa en 2022 tras un arresto previo.
“Un cristiano converso de Afganistán también fue arrestado, lo que hace temer que pueda ser deportado”, afirma el informe. “En otros tres casos no publicados en 2023, tres miembros de una familia (un esposo, una esposa y un hijo) fueron sentenciados a nueve años combinados de prisión por ‘establecer y dirigir una iglesia en casa’”.
Un cristiano cuyo nombre no pudo ser revelado pasó todo un año en prisión tras su arresto en diciembre de 2022, según el Artículo 18.
“Había sido acusado de ‘propaganda contra el Estado al promover el cristianismo entre los musulmanes’ y no pudo pagar la fianza que se le exigió posteriormente, que excedía los 70.000 dólares”, informó el grupo.
Los 166 cristianos arrestados en 2023 marcaron un pequeño aumento con respecto a los 134 arrestados el año anterior. En 2023, menos de los arrestados permitieron que se publicaran sus nombres o fotografías por temor a que hacerlo perjudicara sus casos legales, afirma el informe.
Algunos cristianos liberados de prisión dijeron que fueron citados días después para ser interrogados más a fondo o se les ordenó abandonar Irán. Uno dijo que su empleo fue despedido a petición de agentes de inteligencia.
La mayoría de los arrestados eran conversos del Islam, según el Artículo 18.
“Mientras tanto, varios cristianos fueron indultados y puestos en libertad en 2023, aunque cabe señalar que la mayoría ya se acercaba al final de sus sentencias”, afirma el informe. “Además, estas sentencias estaban relacionadas con la práctica pacífica de su fe y, por lo tanto, nunca deberían haberse emitido, en primer lugar”.
Los conversos del Islam representan la mayoría de los cristianos en Irán, pero Irán no los reconoce y con frecuencia los ataca, según el informe. Al no poder asistir a las iglesias existentes de las comunidades armenia y asiria legalmente reconocidas, los conversos se reúnen en casas privadas o permanecen aislados de otros cristianos.
Irán nunca ha codificado la apostasía y las diferentes interpretaciones de cómo debe tratar la ley islámica a quienes abandonan el Islam contribuyen a una falta de certeza y coherencia, señala el informe.
“A finales de 2022, un juez iraní retirado involucrado en la aprobación del código penal dijo: ‘Se suponía que la apostasía debía incluirse en nuestro código penal, pero se dejó fuera por temor a la presión internacional’”.
Los investigadores estiman que podría haber hasta 800.000 cristianos en Irán, según una encuesta de 2020 realizada por un grupo de investigación secular con sede en los Países Bajos en la que el 1,5 por ciento de los iraníes de una muestra de 50.000 se autoidentificaron como cristianos.
“Los cristianos étnicos asirios y armenios representan aproximadamente entre 50.000 y 80.000, y el resto son conversos del Islam”, afirma el Artículo 18. “El reverendo Hossein Soodmand sigue siendo el único cristiano iraní que ha sido ejecutado oficialmente [en 1990] por su ‘apostasía’, aunque otros han sido condenados a muerte o asesinados extrajudicialmente”.
El maltrato a cristianos de iglesias reconocidas y no reconocidas viola las obligaciones de Irán como signatario del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP), que Irán ratificó en 1975 y está obligado a respetar, junto con otros tratados internacionales de los que es signatario, afirma el informe.
En octubre, el Comité de Derechos Humanos de la ONU evaluó el cumplimiento por parte de Irán del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y recomendó que la República Islámica “debería garantizar el respeto del derecho a la libertad de religión o de creencias, incluso garantizando que la legislación y las prácticas se ajusten al artículo 18 del Pacto [sobre la libertad o religión o creencias], teniendo en cuenta las observaciones generales núm. 22 (1993) sobre el derecho a la libertad de pensamiento, conciencia y religión y núm. 34 (2011) sobre las libertades de opinión y expresión… garantizar el derecho de toda persona a tener o a adoptar una religión o creencia de su elección y cambiar de religión; [y] garantizar la libertad de manifestar esta religión o creencia, ya sea individualmente o en comunidad con otros, en público o en privado, sin ser penalizado”.
Irán violó el artículo 7 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, que prohíbe la tortura o los “tratos o castigos crueles, inhumanos y degradantes”, ya que muchos cristianos denunciaron graves malos tratos durante su arresto y detención, afirma el informe.
Artículo 18 informó que el converso Ali Kazemian testificó en enero de 2023 que sus interrogadores “descubrieron que tenía un implante de metal en mi pierna izquierda debido a una fractura histórica” y “por esta razón, uno de los agentes me pateó la pierna izquierda varias veces. Luego me pusieron en una silla, me ataron las manos y el interrogador dijo: ‘Ahora estás en una silla eléctrica’, luego me golpearon violentamente varias veces.
“Además de esta tortura física, me infligieron mucha tortura mental y emocional, y me resultó más fácil soportar la tortura física que la mental. Me amenazaron diciendo: ‘Haremos daño a tu esposa y a tus hijos… Llevaremos a tu esposa a la sala de interrogatorios y la desnudaremos delante de todos, para ver si realmente puedes resistirte y quedarte callado’”.
La liberación de prisión no pone fin a la terrible experiencia de los cristianos procesados, ya que luego las autoridades monitorean y acosan a muchos mientras que a otros se les niega el empleo, afirma el informe. Muchos cristianos informaron que habían sido despedidos de sus trabajos después de su arresto, generalmente después de que los empleadores cedieran a la presión de los agentes del Ministerio de Inteligencia.
“Los cristianos recibirán llamadas telefónicas angustiosas e inquietantes de sus interrogadores, que les recordarán la tortura psicológica que experimentaron durante su detención”, informó Artículo 18. “A menudo, los cristianos también son convocados para que vuelvan a ver a su interrogador y le den cuenta de sus actividades después de su liberación”.
Elaheh Kiani, esposa del prisionero cristiano Touraj Shirani, dijo a Artículo 18 que después de la liberación de su marido, los agentes de inteligencia todavía los seguían y un interrogador los llamaba regularmente desde un número desconocido.
“Cada vez que llamaba, temblábamos de miedo y tristeza”, dijo. “Y siempre hacía las mismas preguntas, como: ‘¿Has estado en contacto con alguien?’. Y: ‘¿A cuál de los cristianos has visto?’. Nos dijo: ‘¡Los estamos vigilando!’”.◄

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