¿Por qué hay más pastores pensando en renunciar?

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Más pastores están contemplando renunciar al ministerio y dejar su iglesia. Varios factores aumentan la probabilidad de esos pensamientos

Los pastores de tiempo completo son más propensos que los que trabajan a tiempo parcial a decir que han pensado en dejar el trabajo pastoral / Freepik

Después de soportar la pandemia y restablecer muchos de sus ritmos congregacionales, más pastores dicen que están pensando en dejar su iglesia y tal vez incluso el ministerio.
Los estudios de Lifeway Research sobre el tema encontraron que los pastores en realidad no han comenzado a dejar de fumar en grandes cantidades. En 2015, los pastores se alejaban del púlpito a una tasa anual del 1,3 %. En 2021, la tasa se mantuvo estadísticamente igual en el 1,5 %. Sin embargo, el mismo estudio encontró que los pastores ahora son más propensos a decir que su papel es con frecuencia abrumador, pasando del 54 % en 2015 al 63 % en 2021.

PENSANDO EN DEJAR DE FUMAR

Un informe del Instituto Hartford para la Investigación de la Religión titulado “Explorando el impacto de la pandemia en las congregaciones” encuentra que los pastores están contemplando cada vez más alejarse, incluso si aún no están dando ese primer paso.
En la primavera de 2021, el 63 % de los pastores dijeron que nunca habían considerado seriamente dejar el ministerio pastoral y el 79 % dijo que nunca habían considerado seriamente dejar su congregación actual. Pero para el otoño de 2023, ambos porcentajes se redujeron significativamente. Ahora, menos de la mitad de los pastores (47 %) dicen que nunca han considerado seriamente dejar el ministerio pastoral y poco más de la mitad (56 %) dicen que nunca han considerado seriamente dejar su iglesia.
Actualmente, el 36 % dice que nunca ha considerado dejar ninguno de los dos, el 34 % ha considerado dejar ambos, y cerca de otro tercio ha considerado dejar uno u otro (20 % ministerio, 11 % congregación).
La mayoría de los pastores que reportan pensamientos de dejar de fumar dicen que los han tenido una o dos veces o unas cuantas veces. Muchos menos dicen que piensan en irse de manera justa o muy a menudo. Actualmente, el 40 % dice que ha pensado en dejar el ministerio ocasionalmente, y el 13 % dice que lo ha pensado a menudo. Cerca de un tercio (34 %) dice que ha pensado en dejar su congregación un par de veces como máximo, mientras que el 10 % dice que tiene esos pensamientos al menos con bastante frecuencia.
El informe examinó varios factores que pueden desempeñar un papel en la frecuencia con la que los pastores consideran dejar atrás el ministerio.

DISMINUCIÓN DE LA ASISTENCIA

La Encuesta Social General, Gallup y muchos otros estudios han establecido una tendencia a la baja en la asistencia a la iglesia. Según el Instituto Hartford, en el año 2000 las iglesias tuvieron una asistencia promedio de 137 personas a sus servicios de adoración. Esas cifras disminuyeron constantemente en cada informe posterior antes de tocar fondo en 45 durante la pandemia en 2021.
Desde entonces, sin embargo, ha habido un pequeño repunte. Mientras que los pastores protestantes informaron una asistencia del 60 % a los niveles previos a la pandemia en enero de 2021, vieron un 89 % en agosto de 2023, según Lifeway Research.
Pero puede haber cierta decepción entre los pastores porque la tendencia general a la baja no se revirtió después de la pandemia. De hecho, el Instituto Hartford encontró una ligera caída entre la primavera de 2023 (promedio de 60 en los servicios de adoración) y el otoño de 2023 (promedio de 55).
Es posible que los pastores se estén enfrentando a la realidad pospandémica de la asistencia a la iglesia y comiencen a preguntarse sobre su futuro. En última instancia, los pastores de iglesias pequeñas, aquellos con 50 o menos asistentes, tienen más probabilidades de considerar una salida de su congregación.

OPOSICIÓN AL CAMBIO

A medida que los pastores piensan en los posibles cambios que podrían hacer para aumentar la asistencia, se enfrentan a iglesias cada vez más resistentes al cambio. Durante la pandemia, más de 4 de cada 5 feligreses (86 %) expresaron su voluntad de cambiar, incluida casi la mitad (47 %) que estuvo muy de acuerdo con ese deseo. Ahora, 2 de cada 3 (66 %) están de acuerdo en que están dispuestos a cambiar, y solo el 20 % está muy de acuerdo.
Casi todos los clérigos que dicen que a menudo han pensado en dejar el ministerio (97 %) mencionaron algo sobre la falta de voluntad de su iglesia para hacer los cambios necesarios en los comentarios abiertos para el estudio. Entre los que dicen que nunca piensan en dejar el ministerio pastoral, sólo el 10 % dice que su congregación no está dispuesta a cambiar para enfrentar nuevos desafíos. Sin embargo, para aquellos que piensan a menudo en ello, el 41 % dice que ese es el caso.
Un pastor que estaba pensando en irse dijo: “La congregación habla de nuevas direcciones y de encontrar nuevas formas de servir a la comunidad, pero se resiste a mi liderazgo para establecer metas y hacer el trabajo, diciendo que es demasiado arriesgado”.

CONFLICTO ECLESIÁSTICO

Cuanto más a menudo un pastor piensa en dejar el ministerio, más probable es que diga que hay al menos algún conflicto dentro de la iglesia. Entre los pastores que dicen que nunca piensan en renunciar, el 63 % dice que hay algún conflicto en su congregación. Eso sube al 77 % de los que han pensado en irse al menos una vez y al 91 % de los que lo han pensado al menos con bastante frecuencia.
Una tendencia similar ocurre entre aquellos que están considerando dejar su congregación específicamente. Menos de 2 de cada 3 pastores que nunca pensaron en irse (63 %) dicen que su congregación tiene algún conflicto. Eso salta al 80 % de los pastores que han pensado en irse ocasionalmente y al 95 % de los pastores que lo han pensado a menudo.

CONEXIONES Y RELACIONES

Los pastores que se sienten como en casa en su iglesia y cerca de su congregación rara vez piensan en dejar su iglesia o el ministerio. Aquellos que se sienten fuera de lugar o desconectados son más propensos a considerar hacer un cambio.
Menos del 1 % de los pastores que nunca piensan en dejar su congregación dicen que su encaje con ellos está bien o no es bueno. Entre los que rara vez u ocasionalmente piensan en ello, alrededor del 6 % dice que el ajuste está bien o peor. Más de 3 de cada 10 pastores que dicen que a menudo consideran irse (31 %) describen su encaje con la congregación como aceptable o no bueno.
Del mismo modo, aquellos que sienten que están creciendo en cercanía a sus congregaciones son menos propensos a considerar irse, mientras que aquellos que sienten que la conexión disminuye son más probables. Entre los pastores que nunca piensan en dejar su iglesia actual, el 7 % dice que su sentido de cercanía a la congregación está disminuyendo, el 43 % dice que se mantiene igual y el 50 % dice que está creciendo. Para los pastores que rara vez u ocasionalmente consideran irse, el 15 % dice que la conexión está disminuyendo, el 45 % permanece igual y el 40 % aumenta. Mientras tanto, casi la mitad de los que a menudo contemplan dejar su iglesia (45 %) dicen que su sentido de cercanía está disminuyendo, el 29 % permanece igual y el 26 % aumenta.

OTROS FACTORES

Varios otros factores juegan un papel en la probabilidad de que los pastores consideren dejar el ministerio. Los pastores de tiempo completo son más propensos que los que trabajan a tiempo parcial a decir que han pensado en dejar el trabajo pastoral. “Esto podría deberse a la realidad de que es probable que el ministerio a tiempo completo consuma todo para estos clérigos”, según el informe, “mientras que los clérigos a tiempo parcial están presentes en la iglesia durante menos horas y probablemente tengan otras vocaciones o tareas que ocupen su atención”.
Además, los pastores que son los únicos en el personal también tienen más probabilidades de haber considerado dejar el ministerio. Los pastores tradicionales son más propensos que los pastores evangélicos o católicos y ortodoxos a pensar en dejar atrás el ministerio. Aquellos que nunca han pensado en dejar el ministerio son más propensos que aquellos que han tenido esos pensamientos a estar totalmente de acuerdo en que su iglesia es “espiritualmente vital y viva”.

¿QUÉ HACER?

Un pastor que se encuentra involuntariamente considerando dejar su iglesia o ministerio puede sentirse presionado para cambiar estos factores. Obviamente, si el pastor puede ayudar a la iglesia a crecer y ser más saludable mientras evita conflictos dentro de la congregación, ciertamente debe tratar de hacerlo. Pero eso puede ejercer una presión adicional sobre los pastores y, a su vez, llevar a más pensamientos de renuncia.
Los pastores deben enfocarse en hacer bien su trabajo para la gloria de Dios y el bien de la iglesia. Pueden tratar de desarrollar relaciones más profundas y conexiones más fuertes con la congregación. Pero no deben asumir que todo depende de ellos y de sus esfuerzos.
En general, aquellos que se sienten más optimistas sobre el futuro de su iglesia son menos propensos a informar que están pensando en querer dejar su iglesia o ministerio en general. A medida que los pastores se acercan más a los feligreses y encuentran razones para esperar en lo que Dios puede hacer a través de la congregación en el futuro, encuentran menos oportunidades para contemplar la posibilidad de alejarse.
Los pastores ofrecieron actividades voluntarias que los animaron y les recordaron lo que disfrutaban en el ministerio. Algunos dijeron que caminar con las personas durante su viaje espiritual, las relaciones positivas con los congregantes, la adoración y el compañerismo entre sí, la participación en proyectos de alcance y servicio, la enseñanza y la predicación, y el alcance de la próxima generación.
“Tal vez, centrarse más directamente en estas actividades podría ser una forma de avanzar, al igual que trabajar para cultivar una mayor cercanía con los miembros, tratar de reducir el conflicto y enfatizar la adaptabilidad”, según el informe. Todos, feligreses y líderes, sufrieron complicaciones y pérdidas sin precedentes e inesperadas en los últimos años, pero trabajando juntos, pueden ir más allá de la perseverancia para encontrar temporadas de prosperidad en el futuro.

Aaron Earls
Escritor sénior de Lifeway Research
@WardrobeDoor
Publicado originalmente por research.lifeway.com

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