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“Una creciente cultura de impunidad”: ONG destaca tendencia inquietante en la persecución religiosa mundial

Condenan la ‘sordera y la ceguera deliberada hacia los autócratas’ de los líderes occidentales, ante los 4.900 millones de personas que residen en países con graves violaciones de la libertad religiosa

Las personas esperan en un refugio temporal en un campamento militar, después de ser evacuadas por el ejército indio, mientras huyen de la violencia étnica que ha golpeado el estado de Manipur, en el noreste de India, el 7 de mayo de 2023 / AFP vía Getty Images

(The Christian Post).-

En un informe publicado esta semana, Aid to the Church in Need (Ayuda a la Iglesia Necesitada. ACN, por sus siglas en inglés) arroja luz sobre la creciente cultura de impunidad que rodea la persecución religiosa en todo el mundo. Revela que más de 4.900 millones de personas residen en países con graves violaciones de la libertad religiosa.
Estos 4.900 millones de personas viven en 61 países, donde el estado de la libertad religiosa, garantizado en el artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, parece sombrío, dice el informe, titulado Informe Mundial de Libertad Religiosa 2023, que cubre el período de enero 2021 a diciembre 2022.
“Significa que el 62 % de la humanidad vive en países donde las personas no son libres de practicar, expresar o cambiar su religión”, dice ACN. “Los culpables de las violaciones de la libertad religiosa van desde grupos terroristas armados hasta gobiernos autoritarios, pero la regla sigue siendo la de la impunidad para los atacantes que rara vez, o nunca, son llevados ante la justicia o criticados por la comunidad internacional”.
De los 61 países, 28 están marcados en rojo, lo que denota “países calientes” donde la persecución es rampante, mientras que otros 33 están marcados en naranja, lo que indica altos niveles de discriminación.
La situación ha empeorado en 47 de estos países desde el informe anterior, y solo nueve muestran signos de mejora, dice el informe.
El crecimiento de la impunidad ha sido notable en los últimos dos años, dijo Marcela Szymanski, jefa de incidencia de ACN, en una conferencia de prensa virtual donde se presentó el informe.
“Normalmente, Occidente al menos estaría diciendo algo… ‘Oh, no hagas eso, o te estoy mirando, voy a imponer algunas sanciones, voy a reducir tus facilidades comerciales, etc.’. Ahora no están haciendo nada”, dijo.
“Hay sordera y ceguera deliberadas hacia estos autócratas porque ellos (los líderes en Occidente) los necesitan”.
Los líderes políticos en Europa, Estados Unidos y otras naciones a menudo ponen en peligro su compromiso con los derechos civiles y la libertad religiosa, influidos por sus imperativos políticos, continuó.

“El 62 % de la humanidad vive en países donde las personas no son libres de practicar, expresar o cambiar su religión”, dice ACN

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, recibió al primer ministro indio, Narendra Modi, quien partió el sábado, en un momento en que estaba en curso una ola de violencia en el estado nororiental de Manipur. La visita se produjo en medio de críticas a la administración de Biden por supuestamente pasar por alto graves violaciones de la libertad religiosa en la India.
Szymanski agregó: “Es increíble que los mismos países que ves (marcados en rojo y naranja) … sean los mismos países donde tienes material para el desarrollo de energía sostenible y para los combustibles fósiles. Así que ahí estás en una combinación muy peligrosa de dependencia y ilusiones sobre los principios”.
El informe de ACN revela que la mitad de los países con las restricciones más severas a la libertad religiosa se encuentran en África, donde el aumento de la actividad yihadista, especialmente en la región del Sahel, sigue siendo motivo de gran preocupación. “Pero Asia, donde China continúa tratando de ejercer un control totalitario sobre todas las áreas de la sociedad, incluida la religión, e India, donde el nacionalismo étnico-religioso patrocinado por el estado se manifiesta, entre otros, en forma de duras leyes contra la conversión, es también un continente de especial preocupación”.
El estudio atribuye esta tendencia alarmante a una combinación de factores, incluido el clima global afectado por las consecuencias de la pandemia de COVID-19, las consecuencias de la guerra en Ucrania, las preocupaciones militares y económicas en torno al Mar de China Meridional y el rápido aumento en el costo de vida a nivel mundial.
Los líderes de los grupos autócratas y fundamentalistas ven a las comunidades religiosas como amenazas a su poder y autoridad y retienen y consolidan el poder a nivel mundial, destaca el informe, y dice que se los encontró responsables de las crecientes violaciones de la libertad religiosa.
La opresión de las comunidades religiosas se vio facilitada por una serie de tácticas como los ataques terroristas, la destrucción de la herencia y los símbolos religiosos, la manipulación del sistema electoral, la vigilancia masiva, las leyes contra la conversión y las restricciones financieras, señala ACN.
El informe también identifica varias tendencias significativas que han surgido durante el período de estudio.
En primer lugar, destaca el surgimiento de casos “híbridos” de persecución, caracterizados por una combinación de restricciones “educadas” a la libertad religiosa a través de leyes controvertidas y la normalización de ataques violentos contra personas de ciertas religiones. Los gobiernos de varias regiones discriminaron a las comunidades religiosas mediante la implementación de leyes que restringieron su libertad de religión, mientras que los ataques violentos contra estas comunidades quedaron en gran medida impunes, explica ACN.
El informe también señala un cambio en el perfil de las comunidades religiosas perseguidas, con grupos religiosos mayoritarios que ahora experimentan cada vez más persecución junto con las comunidades minoritarias tradicionales. Esta tendencia se observó en países como Nigeria y Nicaragua.
Otro aspecto preocupante destacado en el informe es la respuesta silenciosa de la comunidad internacional hacia las violaciones de la libertad religiosa por parte de regímenes autocráticos estratégicamente importantes como China e India. Esta creciente cultura de impunidad permite que países clave como Nigeria y Pakistán escapen a las sanciones internacionales a pesar de las revelaciones de graves violaciones contra sus propios ciudadanos, señala el informe.
El surgimiento de “califatos oportunistas” también se observó durante el período de estudio, particularmente en África. Las redes yihadistas transnacionales modificaron sus tácticas centrándose en ataques de golpe y fuga para establecer comunidades aisladas en áreas rurales mal defendidas con valiosos recursos minerales. Este cambio de estrategia ha llevado a una mayor inseguridad, revueltas y golpes militares en las regiones afectadas.
El informe destaca aún más las tendencias divergentes dentro de las comunidades musulmanas, con jóvenes privados de derechos cada vez más atraídos por las redes criminales y terroristas islamistas en África, mientras que un número creciente de musulmanes en Irán y en otros lugares se identifican como no religiosos.
La comunidad judía en Occidente tampoco se ha librado de la persecución religiosa, según el informe, que muestra un aumento en los crímenes de odio antisemitas luego de los cierres de COVID-19, con incidentes reportados que aumentaron de 582 en 2019 a 1.367 en 2021 en países pertenecientes a la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa.
Los secuestros, la violencia sexual y la conversión religiosa forzada siguen siendo rampantes y en gran parte impunes en varias regiones, particularmente en África occidental y Pakistán, continúa el informe. El empeoramiento de la pobreza y el aumento de los conflictos armados han alimentado los secuestros y la trata de personas, afectando desproporcionadamente a las mujeres y niñas pertenecientes a minorías religiosas.
El informe también arroja luz sobre la manipulación de datos religiosos en algunos países como medio para mantener el poder político. Las comunidades religiosas que buscan preservar su estatus han exagerado el número de fieles proporcionando información engañosa durante los registros oficiales o posponiendo indefinidamente el censo de población. Líbano, India y Malasia se citan como ejemplos de esta tendencia.
Además, el estudio revela un aumento en el escrutinio y la vigilancia masiva dirigida a grupos religiosos, particularmente en los países occidentales. Las plataformas de redes sociales se han utilizado para marginar y atacar a comunidades religiosas, socavando libertades fundamentales como la libertad de conciencia, pensamiento, religión, expresión, movimiento y reunión.
En las naciones occidentales, el surgimiento de la “cultura de cancelación” y el “discurso forzado” ha amenazado aún más la libertad religiosa. Las personas que tienen puntos de vista diferentes por motivos religiosos se han enfrentado al hostigamiento, las amenazas legales y la pérdida del trabajo por no ajustarse a las demandas ideológicas predominantes. Las redes sociales han jugado un papel importante en el impulso de esta tendencia.
El informe destaca la inserción de contenido despectivo sobre las religiones minoritarias en los libros de texto escolares en países como India y Pakistán, lo que podría tener consecuencias de gran alcance para las relaciones interreligiosas en el futuro.
También se ha observado la proliferación de legislación anti-conversión e iniciativas de reconversión, particularmente en Asia y África del Norte. La implementación más estricta de las leyes existentes y la nueva legislación tienen como objetivo consolidar el poder político de las mayorías religiosas, mientras que se ofrecen beneficios económicos a quienes se unen o regresan a la religión mayoritaria. El bienestar de familias enteras, particularmente en áreas afectadas por la pobreza, se ve comprometido cuando las personas se convierten o revierten, dice CAN.
Los líderes religiosos y el personal de la Iglesia se han convertido cada vez más en objetivos de los grupos delictivos organizados en América Latina, agrega el informe. Quienes defienden los derechos de los migrantes y otras comunidades desfavorecidas han sido objeto de secuestros e incluso asesinatos por hablar en contra de las bandas criminales y tomar medidas contra ellas.
En una nota positiva, el informe indica una participación récord en celebraciones religiosas populares luego de los cierres de COVID-19. Después de años de restricciones, el regreso de las principales fiestas religiosas ha atraído a millones de fieles en todo el mundo, sirviendo como expresión pública de la religiosidad popular.
El informe concluye subrayando el ascenso global de gobiernos autoritarios y líderes fundamentalistas.
Este efecto letal sobre la libertad religiosa se ve exacerbado por una cultura de impunidad, en la que los perpetradores de persecución religiosa rara vez enfrentan procesamiento en 36 países. El silencio de la comunidad internacional ante las violaciones de la libertad religiosa, particularmente en países estratégicamente importantes, contribuye a esta cultura de impunidad.
África sigue siendo el continente más violento en términos de persecución religiosa, con ataques yihadistas que se intensifican y se extienden a los países vecinos. Casi la mitad de los “países calientes” identificados en el mapa RFR se encuentran en África, y regiones como la región del Sahel, el lago Chad, Mozambique y Somalia se ven particularmente afectadas.◄

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