La nueva libertad de prensa en Etiopía restringe a las emisoras religiosas, revela estudio

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La plaza Meskel en Addis Abeba ha sido fuente de conflicto para diferentes sectas religiosas. El estudio señala que las tensiones salen a la luz durante las fiestas religiosas / Wikimedia Commons

Las empresas de medios estatales evitan deliberadamente los temas religiosos divisivos y mantienen su “neutralidad” como principio de separación del Estado y la religión

La plaza Meskel en Addis Abeba ha sido fuente de conflicto para diferentes sectas religiosas. El estudio señala que las tensiones salen a la luz durante las fiestas religiosas / Wikimedia Commons

(Christian Daily).-

Una constitución revisada y nuevas regulaciones sobre los medios de comunicación están redefiniendo la relación entre la sociedad profundamente religiosa de Etiopía, los medios y el Estado, según un nuevo estudio. Si bien la flexibilización de las restricciones a los medios tras la proclamación de los nuevos medios en 2021 ha permitido a las organizaciones religiosas solicitar licencias de transmisión, las autoridades etíopes están adoptando un enfoque cauteloso a la hora de emitir permisos de transmisión.
El estudio, titulado ‘Medios y religión en Etiopía’, señala que entre 2021 y 2023, hasta 50 organizaciones religiosas habían solicitado y adquirido licencias de transmisión, pero los permisos enmascaran restricciones subyacentes en la libertad religiosa y de medios.
“Las licencias de transmisión no permiten estaciones de radio locales ni transmisiones a través de televisión terrestre, sino que son un sistema de registro para mapear organizaciones que utilizan Internet y satélite para distribuir programas religiosos a audiencias etíopes”, señalan los autores del estudio, Mulatu Alemayehu Moges y Terje Skjerdal.
En cambio, la expresión religiosa ha encontrado su camino en los principales medios de comunicación, donde los presentadores de la televisión estatal “aparecen usando cruces ortodoxas y hijabs musulmanes, algo inaudito hace apenas cinco años”. La confesión abierta del primer ministro Abiy Ahmed como cristiano evangélico también ha impulsado la infusión de la religión en el ámbito público desde 2018.
Según el Informe sobre libertad religiosa internacional de 2022, cerca de la mitad (44 por ciento) de la población de Etiopía de más de 114 millones (mediados de 2022) son miembros de la Iglesia Ortodoxa Etíope (EOC), mientras que el 23 por ciento se identifica como cristiana protestante. El 31 por ciento son musulmanes que ocupan principalmente las partes sur y este del vasto país.
En una nación que se enorgullece de tener su principal denominación religiosa que se remonta al bautismo del eunuco etíope por el apóstol Felipe, generalmente no se fomenta la conversión de la EOC al protestantismo. Pero los musulmanes conversos se enfrentan al ostracismo y a ataques de familiares, amigos o islamistas. El ministerio Puertas Abiertas, que rastrea la persecución cristiana, estima que 15 cristianos fueron asesinados por su fe en Etiopía en 2023, mientras que 284 iglesias y propiedades cristianas fueron atacadas.
El estudio señala que las tensiones salen a la luz durante las fiestas religiosas y que es entonces cuando se pone a prueba la independencia de los medios de comunicación. Los medios estatales tienden a descuidar o restar importancia a las cuestiones de los conflictos religiosos en su cobertura.
“Sin embargo, con los numerosos medios de comunicación privados y las redes sociales en escena, se ha vuelto más difícil para los medios estatales controlar por completo la narrativa en torno a las cuestiones religiosas”, afirma Moges.

UN ‘MILAGRO’ DEL COVID-19

El confinamiento en 2020 debido a la pandemia de Covid-19 brindó una oportunidad divina. La emisora ​​estatal, la Corporación Etíope de Radiodifusión (EBC), inició programas religiosos diarios de una hora de duración dirigidos a los fieles que no podían asistir a los servicios en persona. Pronto, otras estaciones privadas y afiliadas al estado siguieron el paso de EBC.
“Los programas sólo duraron unos dos meses, pero en ese momento ya habían logrado un cambio duradero en el tratamiento de la religión por parte de los medios estatales… la política anteriormente estricta contra mostrar prácticas religiosas en los medios oficiales se había erosionado”, dijo un líder religioso entrevistado. en el estudio.
Sin embargo, la expansión de esta libertad está ligada a la cohesión social que impone la Autoridad de Medios de Etiopía (EMA). En un caso que ejemplifica el delicado equilibrio entre la libertad de prensa y los derechos religiosos, la EMA retiró temporalmente la licencia de un canal ortodoxo de YouTube después de que informara sobre un conflicto prolongado que involucraba el controvertido nombramiento de 26 obispos.
Las empresas de medios estatales evitan deliberadamente los temas religiosos divisivos y mantienen su “neutralidad” como principio de separación del Estado y la religión. Los medios independientes son más propensos a dar espacio a la cosmovisión y la religión en sus informes. Sin embargo, los medios que han obtenido una “licencia de transmisión” religiosa tienen cuidado de evitar cualquier conflicto al informar en su programación.
“Calmamos a la gente y seguimos las reglas del gobierno”, dijo un gerente de una estación de televisión religiosa.
Los autores del estudio observan que el gobierno etíope continúa manteniendo un estricto control sobre los medios de comunicación religiosos y en relación con el contenido de los medios religiosos. Los autores señalan que esta política contrasta con la de otros países del África subsahariana.
El estudio entrevistó a 20 representantes de los medios de comunicación, líderes religiosos y el regulador. También analizó 98 historias sobre religión que ocuparon titulares en diez medios de comunicación diferentes entre 2020 y 2023.◄

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