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Martín Bucero, El Crisol del Protestantismo (1491-1551)

En lugar de formar y liderar un movimiento propio, Bucero se esforzó por unir los movimientos bajo la clara enseñanza de las Escrituras en un gran crisol cristiano

Martín Bucero, el pegamento alemán de la Reforma Protestante

Martín Bucero puede ser el reformador más importante del que nunca has oído hablar. Lideró a la sombra de los otros gigantes alemanes Lutero y Melanchthon, pero manejó el timón de lo que se convirtió, al menos por un tiempo, en la capital del mundo protestante. Martín Bucero escuchó por primera vez a Martín Lutero en abril de 1518 (Bucero tenía 26 años; Lutero, 34). Lutero lo cautivó, especialmente su convicción de que somos justificados solo por la fe, aparte de cualquier contribución o mérito propio.
Tres años más tarde, no solo dejó la orden dominicana para predicar el evangelio, sino que también abandonó sus votos monásticos y decidió casarse, convirtiéndolo de repente, quizás, en el fraile más elegible (y radical) de Alemania. Se casó con una monja (no menos) llamada Elizabeth.
Mientras Lutero había llevado a Bucero a la Reforma, Bucero no estaba de acuerdo con su padre espiritual en todo, en parte porque ya había sido fuertemente influenciado por Erasmo, a quien apreciaba y admiraba a pesar de sus diferencias teológicas. La inclinación generalmente más inclusiva y ecuménica de Bucero lo posicionó providencialmente para desempeñar un papel importante en el movimiento más amplio.
Bucero nació cerca de Estrasburgo el 11 de noviembre de 1491. A los quince años, se unió al claustro dominico, un grupo monástico de predicadores católicos romanos. Frailes como Bucero llevaron a cabo los votos de pobreza, castidad y obediencia, pero a diferencia de los monjes, lo hicieron entre la gente, sirviendo en comunidad, no de forma aislada.
Estrasburgo se convirtió en el centro del protestantismo en gran parte porque Bucero y otros líderes se mantuvieron abiertos en muchos de los temas más controvertidos y divisivos. Por ejemplo, en 1529 Bucero negoció una reunión histórica, aunque hostil, entre Lutero y Zuinglio sobre la Cena del Señor. Siendo él mismo previsiblemente comprensivo en ambas direcciones, reunió a las dos partes con la esperanza de lograr el tipo de acuerdo que podría catalizar la unificación de los dos hilos principales de la Reforma.
Si bien la reunión no logró establecer un acuerdo sobre la Mesa del Señor, ilustra el tipo de papel que desempeñó el antiguo fraile: entre Lutero y Zuinglio, entre los protestantes convencionales y los anabaptistas más radicales, incluso entre reformadores y católicos. En lugar de formar y liderar un movimiento propio, Bucero, si se quiere, se esforzó por unir los movimientos bajo la clara enseñanza de las Escrituras en un gran crisol cristiano. Se dio cuenta y valoró el precioso poder de la solidaridad.
Siendo un heredero híbrido de Lutero y Erasmo, la Reforma de Bucero adquirió un sabor distintivo y ecléctico. Inicialmente, enfatizó simultáneamente que la justificación es solo por fe, mientras que también exige celosamente la disciplina potenciada por el Espíritu y las buenas obras en la vida cristiana. Bien hasta ahora. Sin embargo, más adelante en la vida habló de una especie de “doble justificación” que era al menos confusa, si no borraba la línea de “fe sola”.
De una forma u otra, a Bucero le importaba la conducta cristiana. Como resultado, persiguió persistentemente los medios de disciplina de la iglesia.
Primero, fue a los funcionarios en Estrasburgo, pidiendo una aplicación más estricta. Cuando el gobierno se negó a imponer estándares más rigurosos para la obediencia, formó grupos voluntarios de creyentes que se reunían fuera del edificio de la iglesia con el propósito de rendir cuentas regularmente y disciplina de la iglesia. Por lo tanto, Bucero puede muy bien ser el padre de los grupos pequeños modernos.
Después de ser exiliado, Juan Calvino fue testigo del tipo de disciplina de la iglesia que se estableció en Estrasburgo y se basó en los mismos principios cuando regresó a Ginebra. Calvino pasó algunos de sus años más felices aprendiendo de Bucero en Estrasburgo, mientras pastoreaba una congregación de compañeros refugiados franceses. La primera esposa de Bucero, de veinte años, murió a causa de la peste en 1542. En su lecho de muerte, alentó a Martín a casarse con Wibrandis Rosenblatt. Wibrandis, más tarde apodada “La novia de la reforma”, ya se había casado y enterrado a tres hombres reformadores principales: Ludwig Keller, Johannes Oecolampadius y Wolfgang Capito (también de Estrasburgo). Solo siete años después, enterró su cuarto.
Mientras que el antiguo fraile ayudó a ser pionero en el camino hacia el matrimonio para los monjes convertidos, también abrió una puerta más amplia para el divorcio, pero solo como “un último recurso absoluto y generalmente raro, como la pena de muerte por adulterio”. Sus excepciones se convirtieron en un filo afilado que creó una apertura similar en toda la Europa protestante.
En 1549, cuando el Gobierno Provisional de Augsburgo obligó a los protestantes en Estrasburgo a readaptar las creencias y prácticas católicas tradicionales, Bucero aceptó la invitación de Thomas Cranmer de refugiarse por un tiempo en Cambridge, Inglaterra, como Profesor Regius de Divinidad. Murió solo dos años después, en 1551, antes de poder regresar a Estrasburgo.
Muchos han pasado por alto al menos conocido Martín, probablemente porque le faltó el tiempo de Lutero y Zuinglio y la precisión matizada de Melanchthon y Calvino, prefiriendo en cambio cerrar la brecha y facilitar la unidad entre los reformadores. Y precisamente por eso deberíamos recordarlo: el pegamento alemán de la Reforma Protestante.

José Núñez Diéguez
Pastor, historiador y escritor
De su libro: “LA REFORMA PROTESTANTE, los desconocidos de la Reforma”.

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