Zacarías Ursinus, El Profesor Feliz (1537-1583)

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Ursinus fue alumno de Felipe Melanchthon, quien fue uno de los discípulos clave del gran reformador alemán Martín Lutero; luego abrazó y fue un ferviente seguidor de las convicciones calvinistas

El Catecismo de Heidelberg se publicó de forma anónima, pero la mayoría de los observadores de hoy lo acreditan a Zacarías Ursinus por asumir un papel principal al escribirlo

La apertura del Catecismo de Heidelberg (1563) hace una de las afirmaciones de fe más resonantes en toda la historia cristiana:
P: ¿Cuál es su único consuelo en la vida y la muerte?
R: Que no soy mío, sino que pertenezco con cuerpo y alma, tanto en la vida como en la muerte, a mi fiel Salvador Jesucristo.
El Catecismo de Heidelberg fue el producto de un equipo de autores comisionados por el elector alemán Federico III, un príncipe protestante devoto durante las primeras décadas de la Reforma alemana. El principal de los autores del catecismo fue el profesor de la Universidad de Heidelberg, Zacarías Ursinus.
Ursinus fue alumno de Felipe Melanchthon, quien fue uno de los discípulos clave del gran reformador alemán Martín Lutero. Lutero había muerto en 1546. De joven en la década de 1550, Ursinus viajó por muchas de las principales capitales de la Reforma Europea y se encontró con Juan Calvino en Ginebra, entre otros líderes reformados clave.
Durante esta época, los reformadores alemanes estaban profundamente divididos sobre cuestiones teológicas como la naturaleza exacta de la Cena del Señor. Cuando el humilde Ursinus fue llamado para convertirse en profesor en Heidelberg en 1561, declaró: “¡Oh, si pudiera permanecer escondido en un rincón!”. Pero Dios estaba llamando a Ursinus a Heidelberg para ayudar a asegurar el legado de la Reforma.
El Catecismo de Heidelberg se publicó de forma anónima, pero la mayoría de los observadores de hoy acreditan a Ursinus por asumir un papel principal al escribirlo. Su énfasis en la doctrina calvinista lo convirtió en uno de los catecismos más influyentes de la era de la Reforma.
El Catecismo de Heidelberg se tradujo rápidamente a varios otros idiomas.
Sería superado en notoriedad en el mundo de habla inglesa solo por la Confesión de Fe de Westminster, producida en Inglaterra durante el próximo siglo. Una de las razones por las que el Catecismo de Heidelberg fue tan exitoso es que utilizó un lenguaje unificador sobre temas en disputa, como los relacionados con la Cena del Señor. Ursinus no deseaba exacerbar aún más las divisiones entre protestantes.
Como corresponde a las convicciones calvinistas de Ursino, sin embargo, el catecismo pinta una imagen sombría del estado de la humanidad fuera de Cristo. En la pregunta y respuesta (P&R 5) del catecismo, Ursinus nos dice (basado en una gran cantidad de referencias bíblicas de apoyo) que estamos “inclinados por naturaleza” a odiar a Dios y a nuestro prójimo. P&R 8 pregunta si somos “tan corruptos que somos totalmente incapaces de hacer ningún bien”. Ursinus responde que sí, somos tan corruptos, “a menos que seamos regenerados por el Espíritu de Dios”.
Por el contrario, una vida redimida por Dios es una vida de santidad, contento y gozo indescriptible hacia la eternidad. El consuelo contenido en la primera pregunta proviene de comprender la gran profundidad de nuestro pecado, el gran rescate que Cristo trae de la “miseria” y la ira que enfrentamos por ese pecado, y el gran agradecimiento a Dios que trae el conocimiento de nuestra liberación. Ursinus explica que nuestra “nueva naturaleza” en Cristo es una “alegría sincera en Dios a través de Cristo, y un amor y deleite para vivir de acuerdo a la voluntad de Dios en las buenas obras”. La alegría en nuestra redención, para Ursinus, es el fundamento de vida santa.
A pesar de los esfuerzos de Ursinus para unificar las facciones protestantes enemistadas, el sucesor de Federico III lo removió a él y a otros profesores calvinistas de la facultad de Heidelberg en la década de 1570. Ursinus encontró trabajo en una academia reformada no lejos de Heidelberg. Murió en 1583, a los 48 años.
A través del Catecismo de Heidelberg, y a través de las extensas conferencias que publicó defendiendo la teología detrás del catecismo, Ursinus dejó un rico depósito de instrucción bíblica para las futuras generaciones de creyentes. Las enseñanzas de Ursinus todavía inspiran mucha alegría hoy, sobre todo por el gran trabajo que Dios hizo a través de él y de toda la hueste de reformadores.

José Núñez Diéguez
Pastor, historiador y escritor
De su libro: “LA REFORMA PROTESTANTE, los desconocidos de la Reforma”.

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