Pastores miran más allá de su propia pérdida para servir a los supervivientes del incendio de Maui

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Avivadas por vientos de hasta 80 mph, las llamas envolvieron la ciudad de Lahaina y a muchos de sus aterrorizados residentes a una velocidad mortal, se presume que los muertos podría pasar las 1.000 personas, lo que le que convierte al incendio forestal en el peor en la historia moderna de Estados Unidos / EFE

Varias iglesias que se encontraban fuera de la zona quemada han estado atendiendo las necesidades y apoyando a los supervivientes desplazados por el incendio

Avivadas por vientos de hasta 80 mph, las llamas envolvieron la ciudad de Lahaina y a muchos de sus aterrorizados residentes a una velocidad mortal, se presume que los muertos podría pasar las 1.000 personas, lo que le que convierte al incendio forestal en el peor en la historia moderna de Estados Unidos / EFE

(Brandon Elrod – BP).-

Maui.- Lahaina se enfrenta a un futuro incierto tras el incendio forestal del 8 de agosto que consumió la ciudad. Mientras los supervivientes siguen asimilando la serie de caóticos acontecimientos que generaron uno de los incendios forestales más mortíferos de la historia de Estados Unidos, los pastores y residentes locales se preguntan qué hará falta para perseverar en la tragedia.
El último recuento oficial de muertos ascendía a 114, pero con unas 850 personas en paradero desconocido, el número de víctimas puede ascender a varios centenares.
Nick Love, izquierda, pastor principal de Valley Isle Fellowship en Wailuku, ofreció su iglesia como escenario para los ministerios de ayuda justo después de los incendios de Maui el 8 de agosto. Love también se desempeña como capellán en la Guardia Nacional. El pastor Jay Haynes, a la derecha, de la Iglesia Bautista Kahului en Kahului ha llevado a su iglesia a ser parte de una red de congregaciones de Hawái que han ayudado a entregar suministros en camiones a Lahaina. Enviar foto en relieve
“Desde nuestra casa en Lahaina, salimos al atardecer, donde normalmente hay una puesta de sol”, dijo Richard Murray, pastor de Kaanapali Beach Ministry en Lahaina, “y pude ver esto oscuro, negro, lo que pensamos que era una nube justo sobre la ciudad frente al agua”.
Murray pensó al principio que se avecinaba una gran tormenta antes de que su amigo le indicara que no, que era humo de un incendio. Lahaina estaba ardiendo.
La sequía y los vientos huracanados convirtieron el incendio en lo que Murray describió como un gigantesco soplete.
“Unos 20 minutos después, la policía doblaba la esquina diciendo: ‘Evacúen. El fuego viene hacia acá’. Así que tuvimos que coger a los dos perros de terapia de mi esposa”, dijo Murray. “Nos subimos al coche y evacuamos”.
Los Murray pensaron que sería como otras evacuaciones similares por incendios forestales que han vivido en sus 30 años de vida en la isla: que finalmente obtendrían el “todo despejado” y regresarían sanos y salvos a su casa.
En cambio, el fuego redujo su casa a cenizas.
Barry Campbell es el pastor de transición de la Lahaina Baptist Church. Campbell y su esposa, Marci, se habían mudado unos meses antes de un complejo de apartamentos en Lahaina Town. Todo el complejo quedó destruido.
“Todas menos dos de nuestras familias (en su iglesia) han perdido sus casas y todo lo que tenían”, dijo Marci. “Así que sólo estamos trabajando con nuestras familias, tratando de satisfacer las necesidades inmediatas y tratando de conseguirles lugares donde quedarse”.
Los Campbell cocinaron y les dieron de comer a sus vecinos tras el incendio. Localizaron a los miembros de su iglesia y les ayudaron a encontrar a sus seres queridos desaparecidos, y abrieron su casa a algunos desplazados por el incendio. Erik Naylor, un plantador de iglesias de Send Network, llegó a Maui en diciembre de 2022 para ser enviado desde Lahaina Baptist Church para ayudar a un grupo central a crecer en una nueva congregación en la comunidad. Él y su familia estaban alquilando una casa en Lahaina, y la casa y la mayoría de sus pertenencias se perdieron.

Bryant Wright, izquierda, presidente de Send Relief, visita a Rocky Kotmatsu, pastor de la iglesia Comunitaria Waiehu en Wailuku. Kotmatsu y miembros de su iglesia ayudaron a entregar suministros a Lahaina luego de un incendio forestal el 8 de agosto que consumió casi toda la ciudad / BP

“A primera hora de la tarde, se nos cortó el servicio de telefonía móvil. El Wi-Fi se fue, así que no teníamos ninguna comunicación”, dijo Naylor. “Probablemente alrededor de las 2 o las 3, toda Front Street estaba ardiendo, pero no lo sabíamos. Estábamos a poca distancia de Front Street. No nos dimos cuenta de que era tan grave”.
Justo antes de partir, atravesaron un campo en dirección a la Lahaina Baptist Church y vieron la enorme nube de humo. Su vecino y compañero de iglesia, Todd, se acercó y oró por el edificio de la iglesia, que milagrosamente sobrevivió al incendio.
Dios ha proporcionado a la familia Naylor un alojamiento temporal a través de un creyente de la isla que les ha abierto su casa para las próximas semanas. Ahora, mientras ayudan a su propia familia de siete miembros a recuperarse y a ir a la escuela, Naylor y su esposa Danni han seguido ministrando su comunidad involucrando a otros y compartiendo el Evangelio.
“Hemos visto cómo Dios se ha manifestado a través de las iglesias (del continente) y de agencias como Send Relief, que nos han ayudado, nos han animado y han orado por nosotros”, dijo Campbell. “La cantidad de gente que ora por nosotros ha sido enorme. Estamos muy agradecidos con la Convención Bautista del Pacífico de Hawái y con las iglesias locales que se han puesto en contacto con nosotros”.
Varias iglesias que se encontraban fuera de la zona quemada han estado atendiendo las necesidades y apoyando a los supervivientes desplazados por el incendio, y Send Relief ha ayudado a respaldar financieramente algunos de esos esfuerzos en cooperación con la Convención Bautista del Pacífico de Hawái. Además, Send Relief envió a Maui un cargamento de suministros para la recuperación tras el incendio para ayudar a los equipos bautistas del sur de ayuda en el desastre mientras atienden a las familias que lo han perdido todo. Este envío salió del almacén de Send Relief en Ashland, Kentucky, y estaba lleno de equipos de protección incluyendo trajes Tyvek, máscaras N-95, gafas protectoras y más.
“Mientras pasábamos por la isla este pasado fin de semana y hablábamos con pastores y residentes en Maui, no podías evitar afligirte con ellos por la tremenda pérdida de vidas”, dijo Bryant Wright, presidente de Send Relief, tras una visita a la isla. “Queda un largo camino de recuperación por delante, y en Send Relief queremos ayudar a conectar a las iglesias del continente con las necesidades de Hawái”. Visite SendRelief.org para hacer donaciones y obtener más información, o visite la página de ayuda en caso de catástrofe de los bautistas del Pacífico hawaiano.◄

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