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Pedro mártir Vermiglio, El Fénix de Florencia (1499-1562)

Vermiglio fue un humanista florentino y erudito reformado, que tenía la misma estatura que Calvino y Bullinger, sería recordado por su compromiso con las Escrituras y su pasión por la renovación del Evangelio

Pedro Vermiglio

Desde la infancia, Peter Mártir Vermiglio deseaba enseñar la palabra de Dios. A los quince años, ingresó a la orden agustiniana en la ciudad italiana de Fiesole, cerca de su Florencia natal. Después de ocho años de entrenamiento teológico, Vermiglio se sometió a ordenación sacerdotal y recibió un doctorado en teología.
Los años posteriores a la ordenación de Vermiglio abrieron nuevos horizontes vocacionales. Fue elegido para el cargo de predicador público, una posición ilustre en su día. A medida que su nombre se hizo famoso en las ciudades italianas más grandes, Vermiglio fue promovido al cargo de abad en el monasterio de su orden en Spoleto, antes de ser trasladado hacia el sur a la gran basílica de San Pietro ad Aram en Nápoles. Fue aquí donde su vida cambió para siempre.
Durante la estancia de Vermiglio en San Pietro (1537-1540), según su colega y biógrafo, Josiah Simler, “la mayor luz de la verdad de Dios” comenzó a brillar sobre él. Esta verdad, en palabras de Vermiglio, fue que “la justicia de Cristo que Dios nos imputa restaura totalmente lo que faltaba en nuestra justicia débil y mutilada”. Fue un despertar del evangelio que transformó su vida y ministerio.
Con una nueva visión de Cristo y el evangelio, Vermiglio se mudó al norte en mayo de 1541 para convertirse en prioritario del prestigioso monasterio de San Frediano en la República de Lucca. Mientras estuvo allí, inició una serie de reformas educativas y eclesiásticas que se han comparado con el trabajo de Calvino en Ginebra.
Pero después de apenas quince meses de tal renovación del evangelio, el Papa Pablo III aseguró su desaparición reinstituyendo la Inquisición romana. Al reconocer la discreción como la mejor parte del valor, Vermiglio renunció a sus votos y tomó la difícil decisión de huir de su tierra natal.
Fue Martin Bucero quien organizó la cita académica de Vermiglio para el Colegio de Saint Thomas en Estrasburgo. Se esperaba que el exilio italiano enseñara letras sagradas, lo cual procedió a hacer desde el Antiguo Testamento.
Mientras estaba en Estrasburgo, Vermiglio también se casó con una ex monja de la ciudad de Metz llamada Catherine Dammartin, “una amante de la verdadera religión”, especialmente admirada por su caridad. Después de ocho años de matrimonio, ella murió en febrero de 1553, pero Pedro mártir se casaría nuevamente, con Katie, en mayo de 1559.
Después de cinco fructíferos años de enseñanza en Estrasburgo, Vermiglio recibió una invitación en 1547 del arzobispo de Canterbury en Inglaterra, Thomas Cranmer, para fortalecer la recién independiente Iglesia anglicana con teología reformada como presidente de Divinidad de Regius en Oxford.
Entre los muchos logros de Vermiglio en este período, dio una conferencia sobre Romanos, produjo varios tratados teológicos, defendió el protestantismo en la famosa disputa eucarística de 1549 y ayudó a Cranmer a dar forma a una nueva liturgia anglicana.
Con la adhesión de la reina católica María en 1553, Vermiglio se vio obligado a huir de Inglaterra. Al regresar a Estrasburgo, fue inmediatamente restaurado a su puesto en la Escuela Superior, donde, además de enseñar y escribir trabajos teológicos, se reunió con exiliados que huían de la reina María en su casa para estudiar y orar. Finalmente, tomó un puesto de profesor en la Academia de Zúrich.
A pesar de las numerosas oportunidades para dar conferencias en toda Europa, incluidas múltiples invitaciones de Calvino para enseñar en Ginebra y pastor de la congregación italiana de Ginebra, Vermiglio permaneció en Zurich. La única excepción fue su viaje al Coloquio de Poissy con Theodoro Beza en 1561, donde debatió con los líderes católicos ante la Corona francesa y le testificó a la reina Catalina de Médicis en su italiano nativo. Catalina era la esposa del Enrique II, rey de Francia.
Vermiglio murió en Zurich el 12 de noviembre de 1562, en presencia de su esposa y amigos. Este humanista florentino y erudito reformado, que tenía la misma estatura que Calvino y Bullinger, sería recordado por su compromiso con las Escrituras y su pasión por la renovación del Evangelio.
En palabras de Theodoro Beza, él era un “fénix nacido de las cenizas de Savonarola”. Incluso la pintura de Vermiglio colgada en la Galería Nacional de Retratos de Londres da testimonio de su convicción bíblica. En él, los ojos penetrantes de Vermiglio miran hacia la distancia más allá del marco dorado mientras señala un libro singular en su mano: la Biblia.

José Núñez Diéguez
Pastor, historiador y escritor
De su libro: “LA REFORMA PROTESTANTE, los desconocidos de la Reforma”.

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