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Guillaume Farel, El Agitador Francés (1489-1565)

Farel era un amante y un luchador, pastor y pugilista. Cualesquiera que sean sus fallas, este bravo francés amaba el evangelio y dedicó su vida a compartir sus riquezas

Guillaume Farel luchó inquebrantablemente por la fe y fue un instrumento en la causa de la reforma francesa temprana

En un sermón de 1791, Lemuel Haynes comentó: “Nada es más evidente que los hombres tienen prejuicios contra el evangelio. Es de esta fuente que quienes están a su favor se encuentran con tanto desprecio” (The Faithful Preacher, 25). El reformador francés Guillaume Farel conocía su parte de desprecio.
Un ferviente ministro del evangelio, Farel pasó sus días defendiendo la causa protestante, a menudo frente a la oposición. A veces, esta oposición surgió del verdadero prejuicio del evangelio. Sin embargo, en otras ocasiones, la culpa era de la propia insensatez de Farel. Juan Calvino señaló que Farel a veces podía “dejarse llevar por la vehemencia de su celo” (Calvino, 152). Mezclando un temperamento testarudo con una profunda preocupación por la piedad bíblica, Farel luchó inquebrantablemente por la fe y fue un instrumento en la causa de la reforma francesa temprana.
Nacido en Gap, Francia en 1489, Farel creció en un hogar católico devoto.
A los veinte años, se matriculó en la Universidad de París para estudiar teología. Mientras estaba allí, Farel se encontró con el erudito humanista Jacques Lefèvre d’Étaples, un hombre cuya devoción a Cristo inspiró a Farel.
Después de graduarse en 1517, Farel comenzó a enseñar en el Collège du Cardinal Lemoine. Los informes de los esfuerzos de reforma de Lutero en Alemania lo alcanzaron allí, reforzando su creciente convicción de que el culto y la enseñanza católicos se habían desviado de sus raíces bíblicas.
Mientras estudiaba las Escrituras durante varios años, Farel descubrió que “poco a poco el papado cayó de mi corazón” (William Farel, 26).
Farel renunció a su puesto de profesor, y en 1521 comenzó a promover el mensaje de reforma siempre que pudo. Predicó en Francia y en las regiones suizas de habla francesa, cruzando caminos con Johannes Oecolampadius en Basilea y Wolfgang Capito y Martín Bucero en Estrasburgo. Farel era conocido por su estilo de confrontación, que provocó la siguiente advertencia de Oecolampadius: “cuanto más propenso a la violencia, más debes trabajar para ser amable y atenuar tus arrebatos de león como el espíritu de una paloma” (William Farel, 38).
En 1533, después de una visita fallida el año anterior, Farel se instaló en Ginebra, con la intención de llevar a la ciudad a adoptar la Reforma. Sus esperanzas se hicieron realidad en 1536 cuando el Consejo General de Ginebra se alió oficialmente con el protestantismo.
Fue en ese mismo año que Farel persuadió a Calvino para que se uniera a él en su trabajo. Calvino estaba pasando por Ginebra en su camino a Estrasburgo, con la intención de una vida tranquila de estudios. Farel se enteró de la presencia de Calvino en la ciudad e intentó convencerlo de que se quedara. Cuando las apelaciones más suaves no tuvieron éxito, Farel amenazó a Calvino con el juicio de Dios. Las palabras de Farel encontraron su marca. Más tarde, Calvino escribió: “Por esta imprecación me asustó tanto el terror, que desistí del viaje que había emprendido” (William Farel, 69).
La decisión de quedarse en Ginebra fue crucial para Calvino, ya que, aunque él y Farel fueron expulsados de la ciudad en 1538 (los dos se enfrentaron con los magistrados por cuestiones de disciplina de la iglesia), Calvino regresó a Ginebra en 1541 y ministró allí por el resto de la ciudad. Farel se mudó a Neuchâtel, una ciudad donde él y Antoine Froment habían introducido la enseñanza de la Reforma en 1530. Al igual que Calvino en Ginebra, Farel se estableció en Neuchâtel hasta su propia muerte en 1565.
Calvino y Farel mantuvieron una relación cercana después de su tiempo juntos en Ginebra, escribiéndose al menos una vez al mes durante veinte años. Los dos hombres, junto con Pierre Viret en Lausana, formaron una asociación crucial que ayudó a avanzar en la causa de la Reforma francesa.
Lamentablemente, la relación de Calvino y Farel se rompió cuando, en 1558, Farel anunció su compromiso con Marie Thorel, una mujer adolescente cincuenta años menor que él. Aunque parece que no hubo conducta sexual inapropiada, el matrimonio creó un escándalo debido a la gran diferencia de edad entre los dos cónyuges. La amistad de Calvino con Farel nunca recuperó su antiguo brillo.
Tan feroz y controvertido como Farel podría ser, estaba comprometido con la vitalidad espiritual de la gente de habla francesa. Produjo algunas de las primeras obras de Reforma disponibles en francés, escribiendo un comentario sobre el Credo de los Apóstoles y la Oración del Señor en 1524 y un resumen de la enseñanza reformada en 1529.
En sus escritos, Farel mostró un interés particular en el tema de la oración.
En un artículo titulado “La espiritualidad de Guillaume Farel”, Theodore Van Raalte argumenta que el énfasis de Farel en la oración nos muestra un lado de él que a menudo se pasa por alto, un lado marcado por la “profunda piedad y el amor pastoral”. Farel era un amante y un luchador, pastor y pugilista. Cualesquiera que sean sus fallas, este bravo francés amaba el evangelio y dedicó su vida a compartir sus riquezas.

José Núñez Diéguez
Pastor, historiador y escritor
De su libro: “LA REFORMA PROTESTANTE, los desconocidos de la Reforma”.

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