Hans Gooseflesh, El Reformador Accidental (1400-1468)

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Hans Gooseflesh murió cincuenta años antes de que Martín Lutero clavara sus 95 tesis en la puerta. Nunca predicó un sermón. Nunca fue autor de un tratado teológico. Era un reformador solo por accidente, o mejor aún, por gracia común

Johannes Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg (conocido como “Hans Gooseflesh”)

Hans Gooseflesh alcanzó la mayoría de edad a comienzos de los siglos XIV y XV, cuando el espíritu predominante de la época era “Dios debe estar enojado”. Sus padres y abuelos fueron la generación que vio a la Peste Negra eliminar a un tercio de la población del continente. En algunas aldeas europeas, hasta el sesenta por ciento de las personas perecieron.
Nació en una familia de clase alta. Su padre era un orfebre, lo llamaban “El hombre de la acuñación”, un fabricante de monedas y medallones.
Mientras deambulaba por la tienda de su padre cuando era niño, sin duda se maravilló y probablemente incluso ayudó en el proceso de golpear las monedas. El metal fundido se vertía en moldes (imagine pequeños moldes para pasteles con guiones e imágenes ya grabados en los moldes). El molde estaba hecho de una matriz lo suficientemente fuerte como para perforar una impresión limpia de la moneda. El troquel en sí mismo fue meticulosamente grabado a mano en acero templado por artesanos usando herramientas afiladas similares a joyerías capaces de quitar el acero del acero tan fácilmente como raspar una palmada de manteca de un palo.
Por desgracia, Hans no debía heredar el negocio familiar. Un levantamiento de los gremios contra los empleadores, que incluyó al padre de Hans, hizo que la familia se mudara a Eltville. Entonces, Hans necesitaba buscar otras oportunidades de trabajo.
A raíz de la devastación de la peste, el catolicismo romano fomentó un mercado de consumo extraordinario en bienes y servicios religiosos. Más allá del tráfico de rosarios, íconos y crucifijos para abastecer a los fieles y penitentes, surgió una floreciente industria turística que atrajo a cientos de miles de peregrinos católicos ansiosos por ver las reliquias recuperadas de Tierra Santa.
Un ojo de buey era una insignia con un espejo que podías usar cuando visitabas reliquias exhibidas. La idea era si el espejo de la placa reflejaba el reflejo de una reliquia, entonces, ¿cómo no ser bendecido? La Catedral de Aquisgrán albergó cuatro de las llamadas Grandes Reliquias, y todavía lo hace: la capa de María, los pañales de Cristo, la tela de decapitación de San Juan y el taparrabos que decían que usó Jesús en la cruz. Hans Gooseflesh formó una nueva empresa destinada a arrinconar el mercado de Ox Eyes en la peregrinación de 1439. Una peregrinación que la ciudad de Aachen, proyectaba para atraer a más de 100.000 peregrinos. Aprovechando su experiencia en la fabricación de monedas, planeó producir en masa 32.000 ojos de buey y obtener una ganancia del 2.500 por ciento en la empresa.
Desafortunadamente, resultó ser un mal año de asistencia. La empresa fracasó. Hans y sus inversores perdieron hasta la camisa. Pero en el proceso de ingeniería de producción de Ox Eye crearon una propiedad intelectual significativa.
La transferencia de conocimiento estaba pasando de la transmisión oral a manuales escritos, directorios, historias. La gente quería libros. La mayor parte de la demanda fue suministrada por copistas y escribas que, cuando trabajan con seriedad, podrían imprimir un solo volumen, y nos referimos a un solo volumen, de un comentario bíblico una vez cada cinco años. La innovación de la impresión en bloques de madera ayudó a la absorción del suministro de libros, pero los bloques de madera no perdonaron los errores, se rompieron fácilmente y se limitaron a un solo uso.
Hans Gooseflesh hizo jugo de limón de su fallida puesta en marcha de Ox Eye. En el proceso de descubrir cómo hacer recuerdos para los peregrinos de Aquisgrán, concibió un método de construcción de formas en el que una colección de personajes metálicos podría acumularse para crear, si lo desea, un “bloque de metal” en lugar de un bloque de madera que podría ser usado para imprimir palabras claras y legibles en una página, y luego se desarma, reordena y reutiliza para crear nuevos formularios para proyectos completamente diferentes. Fue una variación de la matriz, el molde y el punzonado de su infancia realizados en miniatura para reunir legiones de mercenarios de metal perpetuamente listos para la redistribución.
Johannes Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg (conocido como “Hans Gooseflesh”) murió cincuenta años antes de que Martín Lutero clavara sus 95 tesis en la puerta. Nunca predicó un sermón. Nunca fue autor de un tratado teológico. De hecho, Hans Gooseflesh, aparte de su Biblia homónima de Gutenberg, hizo un negocio de pancartas en la impresión de indulgencias papales. Era un reformador solo por accidente, o mejor aún, por gracia común. Pero la rápida estandarización de la industria de la impresión al sistema de tipo móvil de Gutenberg creó una capacidad de producción y distribución que permitió a los títulos de Lutero ocupar el treinta por ciento de un mercado inaudito de siete millones de libros en Alemania entre 1518 y 1525.
Los chinos habían inventado el tipo móvil siete siglos antes, pero su sistema de escritura era demasiado complejo para utilizarlo. El mundo musulmán se resistió al uso de la impresión durante cuatrocientos años después de la invención del tipo móvil. Entonces, en una ventana única de la historia humana, Dios levantó un fabricante de tchotchke que nunca hizo el bien para allanar el camino para que un monje espiritualmente torturado, y sus sucesores, reclamen la palabra de Dios y restablezcan la historia de la redención.

José Núñez Diéguez
Pastor, historiador y escritor
De su libro: “LA REFORMA PROTESTANTE, los desconocidos de la Reforma”.

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