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Juan Wycliffe, la estrella de la mañana (1330-1384)

Se aplicó rigurosamente al estudio de la teología y las Escrituras. Mientras lo hacía, se dio cuenta de cuánto se había desviado la iglesia en tantas direcciones equivocadas

Juan Wycliffe declaró: “Estoy listo para defender mis convicciones hasta la muerte”

Juan Wycliffe ha sido llamado “La estrella de la mañana de la Reforma”. La estrella de la mañana no es en realidad una estrella, sino el planeta Venus, que aparece antes de que salga el sol y mientras la oscuridad aún domina el horizonte. La estrella de la mañana es inequívocamente visible.
La oscuridad dominó el horizonte en el siglo XIV, el siglo de Wycliffe, que nació en 1330 y murió en 1384, casi exactamente cien años antes de que naciera Lutero. En su adolescencia, Wycliffe estaba en Oxford. Thomas Bradwardine (conocido como “Doctor Profundus”) enseñó teología y William of Ockham (famoso por “Navaja de afeitar de Ockham”) enseñó filosofía. En poco tiempo, Wycliffe tomó su propio lugar entre la facultad.
Nombrado maestro de Balliol College, Wycliffe dio una conferencia y escribió en el campo de la filosofía. Pero el tirón de los estudios bíblicos lo atrajo. Se aplicó rigurosamente al estudio de la teología y las Escrituras.
Mientras lo hacía, se dio cuenta de cuánto se había desviado la iglesia en tantas direcciones equivocadas.
En la década de 1370, produjo tres obras importantes como contramedidas a la corrupción de la iglesia. El primero, Sobre el Dominio Divino (1373–1374), apuntó a la autoridad papal. Wycliffe no pudo encontrar una orden bíblica para el papado. De hecho, argumentó que el papado entra en conflicto y oscurece la verdadera autoridad de la iglesia, la Escritura. El segundo trabajo importante fue Sobre el dominio civil (1375–1376). Aquí Wycliffe apuntó a la afirmación de autoridad de la Iglesia Católica Romana sobre la corona inglesa y la nobleza inglesa. No veía ninguna razón para que Inglaterra se viera obligada a apoyar una iglesia corrupta. En su tercer trabajo principal, Sobre la verdad de la Sagrada Escritura (1378), desarrolló aún más la doctrina de la autoridad de la Escritura.
Estas tres obras fueron cruciales para preparar el escenario para la Reforma.
Dos miembros de la facultad que visitaron Oxford regresaron con los escritos de Wycliffe a su ciudad natal de Praga, lo que a su vez influyó en Jan Hus. En consecuencia, pasaría a ser una segunda “Estrella de la mañana” de la Reforma. Los primeros escritos de Martín Lutero revelan las huellas digitales de Juan Wycliffe. Sin embargo, por importantes que sean estas obras, palidecen en comparación con su contribución más importante, la Biblia Wycliffe.
En Sobre la verdad de la Sagrada Escritura, Wycliffe pidió que la Biblia sea traducida al inglés. Según la ley católica romana, traducir la Biblia a un lenguaje vulgar y común era una herejía castigada con la muerte. Es casi imposible imaginar por qué una iglesia querría mantener la palabra de Dios de las personas, a menos que esa iglesia quisiera tener poder sobre las personas. Wycliffe estaba más convencido del poder de la palabra de Dios que del poder ejercido por el oficio papal. En consecuencia, él y un grupo de colegas se comprometieron a hacer disponible la Palabra de Dios.
No solo la Biblia necesitaba ser traducida; también tuvo que ser copiada y distribuida. Esto fue antes de la imprenta (inventada en 1440), por lo que las copias tuvieron que hacerse minuciosamente a mano. A pesar de los desafíos, cientos de Biblias fueron producidas y distribuidas a la tropa de pastores de Wycliffe, quienes predicaron en toda Inglaterra mientras la Palabra de Dios se abría paso hacia la gente. Los seguidores de Wycliffe se llamaron Lolardos. Eran enclaves de reforma no solo en Inglaterra, sino en toda Europa.
Estos esfuerzos para traducir, copiar y proclamar la Biblia en inglés fueron impulsados por un motivo singular, expresado por Wycliffe de esta manera: “Ayuda a los hombres cristianos a estudiar el Evangelio en esa lengua que conocen mejor”. En sus últimos años, Wycliffe soportó caer en desgracia con la iglesia y la nobleza en Inglaterra. Por supuesto, hacía mucho tiempo que había caído en desgracia con el papa. Sin embargo, Wycliffe declaró: “Estoy listo para defender mis convicciones hasta la muerte”. Permaneció convencido de la autoridad y centralidad de las Escrituras y se dedicó al llamado de su vida a ayudar a los cristianos a estudiar la Biblia. Después de sufrir dos accidentes cerebrovasculares, Juan Wycliffe murió el 30 de diciembre de 1384.
En 1415, el Consejo de Constanza, que condenó a muerte a Jan Hus, declaró a Wycliffe un hereje. Sus huesos fueron exhumados y quemados y las cenizas fueron arrojadas al río Swift.
Pero los esfuerzos de reforma de Wycliffe no pudieron ser apagados por las llamas ni detenidos por las declaraciones de un consejo. Esta estrella de la mañana brilló intensamente contra el horizonte, señalando la pronta llegada de la luz del día.

José Núñez Diéguez
Pastor, historiador y escritor
De su libro: “LA REFORMA PROTESTANTE, los desconocidos de la Reforma”.

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